Reviews / El Debate Del Hoy

By Fernando Bonete Vizcaino

Translated from Spanish:
With One Day it Will, the composer and pianist, Danny Green, successfully continues his progressive exploration of new forms of fusion between jazz and classical music, incorporating a string quartet into his trio.

Examined with the perspective that the years allow, the musical career of Danny Green offers the listener a logical and progressive evolution in which each album makes sense with respect to the previous ones. With You in Mind (2009), by the California pianist and composer, Danny Green, establishes the basis of a style in which the mix of  jazz, classical music, and Brazilian and Cuban influences have been the main influences of his work so far.

From there, and with the same continuous attitude, Green has consolidated his approach. In his second album, A Thousand Ways Home (2012), where the fusion of genres is quite evident, he is accompanied by his future bandmates, Justin Grinnell on double bass, and Julian Cantelm on drums. He next formally presents the Danny Green Trio in the albums After the Calm (2014) and Altered Narratives (2016). The latter is a work of great maturity with which the trio obtains success at the San Diego Jazz Awards. It definitively establishes Danny Green’s presence and name in the international music scene. In Altered Narratives, “Second Chance” and “Katabasis” provide the germ for launching the annexation of a sting quartet to the original trio.

The natural result of this evolution came in 2018 with the Danny Green Trio Plus Strings album called One Day it Will. Ten tracks, all created by Danny Green, make up the most ambitious creation of the pianist so far. The juxtaposition of the voices of both genres, the jazz trio (piano, double bass, and drums) and classical music with the string quartet (two violins, viola, and cello) is not easy. However, not only are they  perfectly connected; they also offer dialogue of great timbral richness.

There is less of the Brazilian and Cuban influence than in the previous album, but more classical turns (especially in Lemon Avenue, October Ballad, and Snowy Day in Boston). Also there is more of that ease of expression that characterizes the music of Green, that makes it so listenable and guarantees a joyful musical experience, suitable for all audiences.

And as an exception that confirms the rule, the album breaks with this progression of themes contained right at the end. There is the pleasant surprise of “Down and Out,” a bluesy theme with a lot of flow and rhythmic hook.  With this, the Danny Green Trio Plus Strings opens our expectations for new works evolving from this original set.

Original review in Spanish:
One Day It Will. La fusion del jazz con la música clásica a través del cuarteto de cuerda

Con One Day It Will, el compositor y pianista Danny Green continúa, con éxito, su exploración progresiva de nuevas formas de fusión entre el jazz y la música clásica incorporando a su agrupación un cuarteto de cuerda.

Examinada con la perspectiva que permiten los años, la trayectoria musical de Danny Green ofrece al oyente una evolución lógica y progresiva, en la que cada pieza, cada álbum del puzle sonoro de su carrera tiene sentido con respecto a los anteriores. With You In My Mind (2009), carta de presentación en solitario del pianista y compositor californiano, asienta las bases de un estilo en que la mezcla de géneros, jazz, música clásica e influencias brasileña y cubana, y la lírica de tono positivo y ensoñador apegada a los estándares, sin grandes transgresiones, han sido las grandes claves de su trabajo hasta el momento.

A partir de ahí, y con la misma actitud continuista, Green ha consolidado su propuesta sumando efectivos de manera gradual: en su segundo álbum, A Thousand Ways Home (2012), donde la fusión de géneros es más que patente, ya se hace acompañar de sus futuros compañeros de conjunto, Justin Grinnell al contrabajo y Julien Cantelm a la batería; en adelante, presenta formalmente el Danny Green Trio con After The Calm (2014) y Altered Narratives (2016), un trabajo, este último, de gran madurez, con el que el trío obtiene el éxito en los San Diego Jazz Awards y Danny Green consolida definitivamente su presencia y nombre en la escena musical internacional. En este último álbum ya se encontraba, Second Chance y Katabasis por más señas, el germen de su siguiente lanzamiento: la anexión de un cuarteto de cuerda al trío original.

Así, a dos años por álbum, llegamos a 2018, a la formación de Danny Green Trio Plus Strings y su One Day It Will, resultado natural de esta evolución. Diez pistas, todas creación de Danny Green, componen el compacto más ambicioso del pianista hasta el momento. No es fácil la yuxtaposición de agrupaciones y, sin embargo, las voces de los conjuntos más recurrentes de ambos géneros, el jazz, con el trío de piano, contrabajo y percusión, y la música clásica, con el cuarteto de cuerdas, dos violines, viola y violonchelo, no solo quedan perfectamente conectados, sino que además son capaces de ofrecer diálogos de gran riqueza tímbrica.

Hay menos de la influencia brasileña y cubana que en compactos anteriores, pero más giros clásicos (sobre todo en Lemon Avenue, October Ballad y Snowy Day In Boston); también más de esa despreocupación que caracteriza la música de Green, que la hace tan llevadera y garantiza una experiencia musical amable, apta para todos los públicos, sin las estridencias ni sobresaltos de otras novedades discográficas de hoy.

Y como excepción que confirma la regla, el álbum rompe con esta progresión de temas contenidos justo al final, con la agradable sorpresa de Down and Out, un tema bluesy, con mucho flow y gancho rítmico, con el que el Danny Green Trio Plus Strings abre nuevas expectativas de evolución y se despide abriendo boca, a la espera de nuevos trabajos de este original conjunto.

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